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“忘憂藥”抹除痛苦記憶 美軍大兵成被試驗者

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  日前,哈佛大學醫學院的研究者宣稱他們找到了一種“忘憂藥”,它能夠永久地壓制或抹除對過去痛苦或恐懼經歷的記憶,而這種叫“心得安”的藥原本是用于治療高血壓和心絞痛等疾病的。

在古希臘神話中,有一種忘憂果能讓奧德修斯的隨從拋卻記憶、忘記過去,那么現實生活中有沒有這樣一種東西,一吃下去就讓人忘卻痛苦的記憶呢?日前,哈佛大學醫學院的研究者宣稱他們找到了一種“忘憂藥”,它能夠永久地壓制或抹除對過去痛苦或恐懼經歷的記憶,而這種叫“心得安”的藥原本是用于治療高血壓和心絞痛等疾病的。

這一美國國家衛生研究院支持的項目在引起科學界關注的同時也招致了批評。有科學家認為,記憶是人之所以成為不同個體的一部分,而利用藥物“重新書寫”記憶是在“冒讓人失去真正身份的危險”。

但是對很多患有“創傷后應激障礙”的病人,特別是那些美國士兵來說,哈佛大學的研究給他們帶來了福音。從明年夏天起,哈佛大學的研究者將得到美國軍方的資助,對那些從阿富汗和伊拉克戰場返回的士兵進行“心得安”的治療試驗。

科學原理:記憶可以被減弱

哈佛大學醫學院精神病學家羅杰·皮特曼的研究基于近年來對記憶的新發現。新研究發現,人的記憶就像凝膠類物質一樣,需要假以時日才能在大腦中被強化。而在這一過程中,是可以通過外在手段進行干預令記憶更深刻或更模糊的。人體內的應激激素——腎上腺素就是關鍵。

發現這一奧秘的是加州大學爾灣分校的神經生物學家詹姆斯·麥克高。麥克高在老鼠身上進行了試驗。他發現,腎上腺激素能讓小鼠的大腦記憶力變得更好,麥克高相信同樣的效果也可以出現在人身上。

麥克高研究的下一步就是實驗如果腎上腺素被阻后會發生什么,而試驗就從服用“心得安”開始。“心得安”原本是用于治療高血壓和心絞痛等疾病的藥物,但現在科學家發現了它的新“功能”。

臨床試驗:美軍大兵成為被試驗者

“心得安”的成分附在神經細胞上,能夠阻止腎上腺素的進入。如果把神經細胞當作一把鎖,腎上腺素是一把鑰匙,那么鑰匙將無法插進鎖里,因為鎖孔被“心得安”堵住了。所以,腎上腺素可以到達這里但是無法發揮作用。

皮特曼看到麥克高的研究結果后,頗受啟發。他立即想到,遭遇創傷經歷的人會產生強烈的恐懼和無助感,而恐懼感和無助感會刺激腎上腺素分泌。

“經過三個月,六個月或者20年后,這種記憶被強化。”皮特曼說。

而如果在第一時間內讓受害者服用“心得安”,那么它就會阻止腎上腺素對神經細胞發揮作用,從而淡化不良記憶。

科學家表示,如果試驗結果證明“心得安”真能改變以及削弱久遠的記憶,那么將是創傷后應激障礙治療史上的一次革命性發現。

如今,哈佛大學醫學院的研究已經引起了美國軍方的注意。從明年夏天起,美國軍方將資助皮特曼進行進一步試驗,讓那些從阿富汗和伊拉克戰場歸來的美國士兵作為志愿者服用“心得安”以檢驗其療效。

爭議:讓人失去真正身份?

然而

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